你知道不是行星的独立天体——矮行星吗?

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你知道不是行星的独立天体——矮行星吗?

  再过两天(2月18日)大家知道是什么日子吗?是美国天文学家克莱德·汤博发现冥王星89周年,今天小编就来为大家介绍一下冥王星所属的太阳系天体——矮行星。

  矮行星别称侏儒行星 ,是2006年8月24日国际天文联合会(IAU)重新对太阳系内天体分类后新增加的一组独立天体☆★▽…,此定义仅适用于太阳系内。矮行星体积介于行星与太阳系小天体(小行星等)之间★△…▲◁,是围绕太阳运转,质量足以克服固体引力以达到流体静力平衡(接近球体),没有清空所在轨道上的其他天体○▷△,同时不是卫星的一类天体-□-•。矮行星是一个新的分类,因为会议后天文学家对此类天体定义仍有争论,所以其定义的标准尚不明确。国际天文学联合会目前承认的矮行星有5颗:谷神星、冥王星-◇、妊神星□-□、鸟神星和阋神星。

  从1801年开始••▽•,天文学家在火星和木星之间陆续发现了谷神星和其它天体•◁=●,几十年间它们都被认为是行星。大约在1851年间,这些天体的数量达到23颗,天文学家开始改用小行星来定义这些体积较小的天体,不再以行星命名。

  1930年发现了冥王星○=•-•▼,自此大部分科学家都认为太阳系有9颗行星,再加上数以千计的小天体(小行星和彗星)。大约有50年的时间,冥王星被认为比水星大…□●☆□-。但是,在1978年发现了冥王星的第一颗卫星卡戎…▼▼▷□•,使冥王星的质量可以精确地被测量出来,确定它比最初估计的小很多,它的质量只有水星的二十分之一,使得冥王星成为最小的行星。然而,它的质量依然超过主小行星带最大的天体,约是谷神星的10倍▪■▷△…•。此外•▼■★,它还有一些不寻常的特性•▲▷◆◆,如大的轨道离心率和轨道倾角…□◁◁•,这很明显地使它完全不同于其它的行星。

  在二十世纪九十年代,天文学家开始在冥王星所在的空间区域(现在所知的柯伊伯带)以及更遥远的地方发现一些天体。其中有许多共用冥王星的轨道特征,而冥王星被认为是一个新族群——冥族小天体的成员。这使得一些天文学家不再认为冥王星是一颗行星▷•■■□▷,并且创造了一些名词[包括次行星和微型行星(planetoid)],用来称呼现在所认定的矮行星。到了21世纪初,三颗大小与冥王星相匹敌的海王星外天体(创神星◇-•、塞德娜和阋神星)被发现,显然,如果不重新对冥王星进行分类●★,这三颗海外天体也将被归类为行星。如果以后天文学家发现有更多和冥王星类似的天体,那么行星的数量将会大幅增长▷•□□◁。

  阋神星(发现时称为2003 UB313)在2005年1月利用2003年10月拍摄的照片发现,被认为略大于冥王星△◁▲◆▲,一些报告也非正式的称它为第十行星。此一结果●★,成为2006年8月在捷克的布拉格召开的国际天文学联合会第26届大会最具争议的议题=▲▼-□△。国际天文学联合会的初步草案建议包括卡戎、阋神星和谷神星都列在行星的名单。许多天文学家都反对这项建议△▲○○☆●,替代提案是将那些足够大的可以形成近似球体,亚博在线注册但不能清空轨道附近其他物质的天体,分类为微行星。先从清单中删除了冥卫一,替代提案也删除了冥王星、谷神星和阋神星,因为它们都未能清除轨道附近的其他天体◇•▼◆。

  2006年8月24日,国际天文学联合会对提案进行了投票表决●■-☆=,以定义行星和其它天体。最终通过的决议将太阳系中除了卫星的天体以下列定义分为三类:

  (a)轨道环绕太阳◁▷▷▲◇,(b)有足够的质量足以克服刚体力▼-□○,达到流体静力平衡的形状(接近球体),(c)能够清除轨道附近的天体○◇◆◇。

  (a)轨道环绕太阳 (b)有足够的质量足以克服刚体力,达到流体静力平衡的形状(接近球体),(c)未能够清除轨道附近的天体 (d)不是一颗卫星。

  3、太阳系小天体包括绝大部分小行星、大多数的海王星外天体(TNO)、彗星和其它小天体。

  国际天文学联合会进一步确定:冥王星是上述定义中的“矮行星”,被认为是新类别的海王星外天体的原型。

本文由亚博-天体物理编辑整理报道